El cometa Lovejoy ha sobrevivido a su encuentro con el Sol este mes. En la imagen lo vemos sobre el observatorio Paranal en la región de Antofagasta, Chile.

Imagen: Guillaume Blanchard

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Redes 115: Los genes que regulan la personalidad

El manual de instrucciones con el que se ensambla nuestra biología está escrito en el ADN. Pero, ¿es posible que los genes, del mismo modo que regulan el desarrollo de nuestro cuerpo, también influyan en nuestra personalidad? En este capítulo de Redes, Punset indaga sobre esta cuestión con Dean Hamer, genetista de los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos y divulgador científico. Hamer ha recopilado numerosas evidencias que sugieren que la felicidad, la espiritualidad, la orientación sexual y otros rasgos de la personalidad tendrían un componente genético.

(Source: http://blip.tv/)

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Redes 114: De las inteligencias múltiples a la educación personalizada

Hace más de dos décadas, Howard Gardner revolucionó la psicología con su teoría de las inteligencias múltiples. Su trabajo repercutió en la mejora del sistema educativo y le valió un reconocimiento internacional y numerosas distinciones, entre ellas, el premio Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales de 2011.

En ocasión de la entrega de este galardón, Punset y Gardner protagonizaron un coloquio en Avilés y conversaron sobre las inteligencias múltiples, las nuevas tecnologías y el surgimiento de una manera nueva y personalizada de educar a los niños.

(Source: http://blip.tv/)

Montañas y hielo subterráneo en Marte

 

La cordillera Phlegra Montes en Marte


La semana pasada, la sonda Mars Express de la ESA nos mostraba la cordillera de Phlegra Montes, una región en la que las inspecciones radar indican la existencia de grandes cantidades de agua bajo la superficie. Esta reserva podría abastecer a las futuras misiones tripuladas al Planeta Rojo.

 

Phlegra Montes es una serpenteante cordillera de montes y crestas que se extiende desde la región noroeste de la provincia volcánica del Elysium (30°N) hasta las tierras bajas del norte (50°N).

Es probable que esta cordillera no tenga un origen volcánico, sino que se formó bajo la acción de las fuerzas tectónicas que comprimieron la región en la antigüedad.

Estas nuevas imágenes, obtenidas con la cámara estéreo de alta resolución que viaja a bordo de la sonda Mars Express de la ESA, permiten observar la cadena montañosa de cerca. En ellas se puede apreciar que prácticamente todas las montañas están rodeadas por ‘abanicos lobulares de derrubios’ (LDAs, en su acrónimo inglés – unas estructuras redondeadas que aparecen con frecuencia entorno a las mesetas y montañas de estas latitudes.

Se piensa que este material se fue acumulando a lo largo de los años, fruto de los desprendimientos en las laderas y acantilados que rodean. Morfológicamente, se parecen mucho a las acumulaciones de derrubios que cubren a los glaciares aquí en la Tierra.  
 

Entorno de Phlegra Montes

Este hecho sugiere que quizás también existan glaciares enterrados bajo la superficie de Marte en esta región.

Esta hipótesis ha sido respaldada por las observaciones realizadas por el radar que viaja a bordo de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

Las observaciones radar demuestran que la presencia de abanicos lobulares de derrubios está casi siempre relacionada con la existencia de agua en estado sólido bajo la superficie, a veces a tan sólo 20 metros de profundidad.

Los cráteres de impacto en los alrededores de Phlegra Montes presentan marcas que indican una reciente actividad glacial en la región. Las teorías indican que las crestas del sistema montañoso se formaron cuando los cráteres más antiguos se llenaron de nieve. A lo largo de los años, la nieve se fue compactando hasta dar lugar a los glaciares que erosionaron el fondo de estos cráteres.

En el valle situado en el centro de la imagen se pueden distinguir los característicos surcos glaciales.

Los glaciares de estas latitudes medias se formaron en distintas épocas a lo largo de los últimos cientos de millones de años, cuando el eje polar de Marte era bastante diferente del actual, y consecuentemente, también las condiciones climáticas en la región.

Todos estos indicios sugieren que podría haber grandes cantidades de agua ocultas bajo la superficie de Marte en la región de Phlegra Mons. Si así fuera, estas grandes reservas podrían abastecer de agua a los futuros astronautas que exploren el Planeta Rojo. 
 
 

Phlegra Montes

 
 

Mapa de elevación de Phlegra Montes

 
 

Phlegra Montes en alta resolución

 
 

Phlegra Montes en perspectiva

 
 

Phlegra Montes en perspectiva

 
 

Phlegra Montes en 3D

Este es un vídeo que muestra la rotación de Júpiter. Se aprecian muchos rasgos interesantes en su misteriosa atmósfera, como bandas oscuras y zonas iluminadas que pueden seguirse a la perfección. Si observamos el vídeo atentamente, veremos que las nubes centrales rotan ligeramente más rápido que las nubes más cercanas a los polos. La bien conocida mancha roja está visible al principio, pero luego sale de nuestra visión conforme el planeta rota. Se aprecian también algunos sistemas tormentosos más pequeños. Júpiter tarda tan solo 10 horas en rotar, lo que es increíble dado su gran tamaño. El vídeo (o más bien, la secuencia de imágenes) fue tomada con el telescopio de un metro del observatorio de Pic du Midi, en los Pirineos Franceses. El hidrógeno y el helio son dos gases que no tienen color y componen la mayor parte de la atmósfera de Júpiter: se desconoce qué elementos forman los colores que son visibles.

Imagen: S2P / IMCCE / OPM / JL Dauvergne et al.