Astrofotografía: Luna (V)

r_2015-07-23-2015_6-RGB-6_3 Montes Cáucasos mosaico

“La semana pasada obtuve esta imagen de los Montes Cáucasos. Si bien mi cámara no es la más idónea para fotografía lunar al no poder ponérsele filtros IR pass, en noches de buen seeing y utilizando el canal rojo solamente, se pueden obtener imágenes aceptables de nuestro satélite”.

Fernelius

“El cráter Stöfler es una gran cráter lunar, con 126 km de diámetro. Está literalmente acribillado por impactos de meteoritos, que han dejado el cráter Fernelius en el lado norte, los cráteres Miller y Naseddin por el oeste y el cráter Faraday en el oeste también, que se ha cargado la pared de Stöfler. Faraday además ha sido a su vez acribillado y presenta otros cráteres más pequeños en su interior. Mal sitio en la Luna para poner una casa. Espero que os guste”.

José Luis Castaño Azuela

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Astrofotografía: Saturno (VII)

Saturno_reprocesada

En astrofotografía ocurre que no son solo los equipos, el seeing o la técnica de obtención de imagen los aspectos que tienen que mejorar; a veces lo que uno perfecciona con el tiempo es el procesado de la imagen. Por eso, comenzaré esta publicación con una imagen que ya publicamos el año pasado pero mejor procesada. Si comparamos esta con la anterior, las mejoras están claras: mucha más variedad de tonos, más limpieza en los detalles de los anillos y más nitidez en las bandas atmosféricas, especialmente si nos fijamos en las líneas que hay entre ellas. Este es un excelente ejemplo para recordar que no hay que olvidar las imágenes que dejamos guardadas en el baúl.

IMG-20150721-WA0012

SaturnoTormenta

Lo que vemos arriba son dos versiones de la misma imagen con zoom que, si bien muestran lo difícil que es capturar Saturno en detalle, también muestran los progresos de mi hermano. En la segunda imagen, después de un procesado final, vemos que los detalles de los píxeles quedan más escarpados, pero a cambio de eso obtenemos un contraste considerablemente mayor de una de las tormentas del planeta. Conseguir esto implica mucho esfuerzo pero, siendo mi hermano tan perseverante como es, sin duda nos volverá a sorprender en el futuro con imágenes mejoradas.

En palabras de mi hermano: “Saturno es un objetivo complicado esta oposición. Su baja altura respecto al horizonte dificulta obtener capturas en color de calidad aceptable ya que las longitudes de onda más cortas del espectro visible sufren mucha dispersión al tener que atravesar mucha atmósfera. El resultado son imágenes borrosas y con poco detalle.
No obstante, en el canal rojo, el canal del espectro visible que menos sufre los efectos de la atmósfera, se pueden obtener imágenes pasables. Como ésta en la que se aprecia claramente una tormenta próxima al polo norte del planeta (la imagen se muestra con el norte hacia abajo). Espero que os guste”.

vwuCuW8

Para terminar con las imágenes de mi hermano de esta publicación, mostramos una imagen en movimiento. Como se indica en la imagen, se trata de una animación de 8 imágenes que personalmente encuentro fascinante. En astrofotografía, uno puede olvidar que el universo y sus objetos están llenos de vida y movimiento; sobre todo los que nos limitamos a ver el trabajo de otros, ya que quienes se dedican a capturar los planetas sin duda aprecian el movimiento y, de hecho, más les vale tenerlo en cuenta para conseguir buenos resultados.

Me gustaría cerrar este post con un breve vídeo (o al menos es breve para mi, que puedo pasarme horas viendo vídeos de astronomía) que nos enseña algunas curiosidades de Saturno y su sistema de lunas. Sin duda, este planeta seguirá sorprendiéndonos durante muchos años a medida que se avance en su conocimiento.

Astrofotografía: Saturno (VI)

Saturno_Segundo procesado

Telescopios u objetivos: Bresser Messier NT203/1000

Cámaras fotográficas o CCD: ZWO optical ASI 120MC

Monturas: Bresser Exos2 Goto

Programas: Firecapture, Registax, Autostakker 2, Fistwork, PIPP, Photoshop

Fecha: 13 de julio de 2015

Hora: 21:43

CMI: 27,0

CMIII: 220,3

Seeing: 6/10

Transparencia: 6/10

Saturno_canales

“El problema de esta oposición es lo bajo que está el planeta, a poco menos de 30º, lo cual provoca una gran dispersión de la luz, sobre todo de los componentes de onda corta como los azules. En la segunda imagen desglosada por canales se puede apreciar claramente el efecto. Un buen y largo procesado puede paliar en cierta medida esta situación para mostrar imágenes medio decentes pero muy muy lejos del potencial del equipo utilizado. Habrá que esperar a oposiciones más favorables para ganar en detalle”.

José Luis Castaño Azuela

Esta es la sexta imagen de Saturno que ha obtenido mi hermano. En realidad hay más, pero es la sexta que publicamos aquí. La evolución en la calidad de las imágenes es evidente, solo hay que ver las anteriores fotos del planeta. Y todavía puede mejorar bastante con el equipo del que dispone. Mi enhorabuena a mi hermano por el trabajo y las horas invertidas, merecen mucho la pena.

Pluton

Seguramente casi todos habréis visto últimamente una imagen de Plutón en Facebook, en la tele o en algún otro medio. La sonda New Horizons consiguió ayer su máxima aproximación a Plutón (menos de 13.000 kilómetros) después de un viaje de más de 4 mil millones de kilómetros y más de nueve años. Hasta ahora, las imágenes que se tenían de Plutón estaban pixeladas y borrosas; ahora contamos con una imagen de algún modo similar a la que muchos pueden obtener con un telescopio de nuestra luna, salvando las distancias. De hecho, el tamaño real de Plutón no es el que se creía y con esto nos podemos hacer una idea de lo lejos que está y de lo que cuesta determinar las propiedades de un objeto a semejante distancia. Los datos que se obtienen de este acercamiento no están todos a nuestra disposición por el momento, ya que tardarán cosa de año y medio en enviarse y procesarse.


Muchos se han preguntado si no habría sido mejor poner la sonda en órbita alrededor del planeta, o incluso aterrizar en él; pero este no era el objetivo de la misión. Tenemos que tener en cuenta que la sonda es un objeto absolutamente insignificante en el espacio, no es ni siquiera una mota de polvo… la mota de polvo en realidad es Plutón, que produce muy poca atracción gravitacional. El espacio es inconmensurable, es inmenso a un nivel que a escala terrestre no podemos concebir sin el uso de los números. Suponiendo que consiguieran llevar la sonda a la zona orbital del planeta, tendrían que disminuir mucho su velocidad para poder entrar en órbita y esto requeriría una tremenda cantidad de combustible, lo que habría hecho la misión mucho más cara y mucho más duradera. Estamos hablando de un amasijo de metal que viaja a unos 14 kilómetros por segundo. Lo que han conseguido con esta sonda, llevarla a esa distancia de Plutón y obtener imágenes, es ya una auténtica proeza de la inteligencia humana y la tecnología.


Muchos han visto esta noticia con absoluto desinterés, con la idea de que bastantes problemas tenemos en la Tierra como para invertir una millonada en explorar un planeta del Sistema Solar exterior. Y es cierto, en nuestro planeta tenemos suficientes preocupaciones, en las que deberíamos invertir un tiempo y un interés mucho mayor del que invertimos en el espacio. Sin embargo, seguro que muchos sabéis que la exploración espacial es uno de los mayores impulsores del desarrollo tecnológico, ya que supone tal desafío que es necesario diseñar sistemas tremendamente avanzados; estos sistemas tienen y han tenido innumerables aplicaciones en la tecnología que usamos en nuestro día a día, empezando por la medicina y pasando por el desarrollo de nuevos sistemas de energía. Además, conviene recordar que el objetivo de la exploración espacial es conocer mejor nuestro entorno cósmico, nuestros orígenes y fenómenos desconocidos para el hombre que pueden dar lugar a muchos descubrimientos. La exploración espacial tiene sentido ahora y tiene sentido para nosotros a largo plazo, ya que si queremos sobrevivir como especie necesitamos poder comprender el universo que nos rodea e incluso poder viajar por él. De aquí a miles de años, si conseguimos sobrevivir, nuestra vida va a cambiar de forma exponencial y también nuestras necesidades. Es decir, que una cosa no quita la otra, no hay ninguna razón para dejar de lado este tipo de misiones, eso no mejoraría nada en la Tierra. Si podemos conseguir proezas como esta, ¿qué no podremos hacer en nuestro propio planeta? Lo que falla en el ser humano es la voluntad, nada más. Lo que falla es la falta de una verdadera toma de conciencia. Lo demás lo tenemos de sobra: somos una raza de exploradores, seres extremadamente curiosos. Siempre lo hemos sido.

Imagen:  NASA, Johns Hopkins Univ./APL, Southwest Research Inst.