Descubren el Bosón de Higgs

La Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) ha anunciado este miércoles el descubrimiento de una partícula subatómica consistente con el Bosón de Higgs, la partícula clave para conocer la formación del Universo. Según ha explicado el portavoz del experimento CMS del Gran Colisionador de Hadrones (LHC), Joe Incandela, se ha encontrado una protuberancia en los 125 Gev (gigaelectrovoltio) que permite determinar que se ha descubierto “una nueva partícula” y que ésta “debe ser un bosón”.

El anuncio, que ha provocado un largo aplauso del público, se ha producido durante la Conferencia Internacional de Física de Altas Energías (ICHEP 2012) que se celebra en la localidad australiana de Melbourne, en donde los dos experimentos del Gran Colisionador de Hadrones (LHC), el ATLAS y el CMS, han expuesto los datos obtenidos durante las colisiones ejecutadas en 2012.

Incandela ha señalado que “se trata de un resultado preliminar”, pero el equipo cree que “es muy fuerte y muy sólido”. Ha explicado que, sumando todas las estadísticas de datos obtenidos por CMS, el resultado es 5 sigma (superior al 99,99994), una cifra que, oficialmente, es suficiente para dar por confirmado un descubrimiento.

Así, ha indicado que la señal de 5 sigma alrededor de 125 GeV que se ha registrado es obvia. “Es realmente una nueva partícula y sabemos que debe ser un bosón” ha anunciado durante su intervención. Sin embargo, Incandela, ha apuntado que, tras este hallazgo, “las implicaciones son muy significativas” por lo que ha pedido a los científicos que sean “extremadamente diligentes en todos los estudios y comprobaciones”.

Este descubrimiento ha sido corroborado por el experimento ATLAS, cuya portavoz, Fabiola Gianotti, ha indicado que también han observado datos claros de una nueva partícula, con un nivel de confianza estadística de 5 sigma en la región de masas de alrededor de 126 GeV.

En este sentido, ha destacado que “el excepcional funcionamiento del LHC y ATLAS, y los enormes esfuerzos de mucha gente han llevado a la física a esta emocionante etapa”, aunque ha reconocido que aún “se necesita un poco más de tiempo para preparar los resultados” de cara a una publicación.

EL BOSÓN DE HIGGS

Se cumplen así los rumores que señalaban que este miércoles se iba a anunciar el descubrimiento del Bosón de Higgs, también conocido como la ‘Partícula Dios’. El Bosón de Higgs es un partícula elemental masiva, cuya existencia está predicha por el modelo estándar de la física de partículas y su hallazgo supone un papel importante en la explicación del origen de la masa de otras partículas elementales.

Según ha explicado a Europa Press el director del Instituto de Física Teórica del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Alberto Casas, el Bosón de Higgs ‘nace’ a través de diversos canales de producción (del LHC). “En estos canales se realizan las colisiones de protones y, en el caso del Higgs se desintegra en diferentes estados, de manera que, donde se produzca un exceso de sucesos (en este caso en el canal 2fotones) es donde se encuentra el Bosón”, ha señalado.

“El exceso que se ve es porque hay sucesos que provienen de una partícula que pesa 125 Gev”, lo que supone “una señal clara de que hay una partícula que se ha producido y se ha desintegrado en esas partículas por conservación de energía”, ha apuntado. Casas ha señalado que “midiendo la energía de los fotones se deduce cuál es la masa de la partícula que los ha originado”.

El pasado mes de diciembre ya se habló de un posible anuncio del CERN. En aquella ocasión los expertos señalaron que se “había cerrado el cerco” en torno a la partícula, por lo que ya estaban más cerca de encontrarla, pero no hablaron de descubrimiento. En este sentido, Casas ha indicado que, en aquella ocasión, las probabilidades se quedaron en 3 sigmas, de manera que no se podía confirmar un hallazgo.

HAY QUE DETERMINAR LA NATURALEZA

Tras este anuncio queda ahora “asegurar” que el descubrimiento cumple el Modelo Estándar de Física de Partículas. “Hay que ver si la forma en que se desintegra se realiza con las probabilidades del modelo histórico y habrá que realizar un análisis más detallado y estadístico para determinar si es el Bosón de Higgs o una partícula similar”, ha explicado el investigador, que ha añadido que “por los datos todo apunta a que es lo que se esperaba”.

También el CSIC ha explicado que ahora hay que determinar la naturaleza precisa de la partícula y su importancia para la compresión del universo y ha apuntado que la identificación de las características de la nueva partícula requerirá una “considerable cantidad de tiempo y datos”.

Fuente: http://www.europapress.es

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A unos 100 metros de la lanzadera espacial Challenger. Bruce McCandless II ha estado más lejos de lo que ningún hombre ha estado nunca. Guiado por una unidad especial de maniobra, este astronauta flotó libremente en el espacio. Él y su colega de la NASA Robert Stewart han sido los primeros en experimentar este “paseo espacial” insólito, durante la misión 41-B de la lanzadera espacial en 1984. El sistema de propulsión funciona mediante chorros de nitrógeno y pesa unos 149 kg. Aunque es muy pesado en la Tierra, en el vacío del espacio “carece” de peso, como todo.

Fuente: STS-41BNASA

Por razones desconocidas, la superficie exterior de la estrella V838 Mon se expandió enormemente y de repente, convirtiéndose en la estrella más brillante de toda la Vía Láctea en enero de 2002. Entonces, de forma tan repentina como apareció, se apagó. Nunca se había visto antes un fogonazo estelar de esta magnitud. Aunque es cierto que las supernovas expulsan materia al espacio, lo que vemos en V838 es un eco luminoso del  tremendo destello. Cuando se da un eco luminoso, la luz del fogonazo se refleja sucesivamente en anillos más lejanos del complejo sistema de polvo interestelar que ya rodeaba la estrella.

V838 Mon se encuentra a unos 20.000 años luz de distancia, hacia la constelación del unicornio (Monoceros). En esta imagen, tomada por el Hubble en febrero de 2004, el eco luminoso mide unos 6 años luz de diámetro.

Imagen:  NASAESA, H. E. Bond (STScI)

Fuente: http://apod.nasa.gov

http://videobb.com/e/PLkQUDwJZy71

Los planetas: vida

Desde que se descubrió que la Tierra no era el centro del Universo, nos hemos preguntado la siguiente pregunta: ¿Estamos solos?. ¿Podría el germen de la vida haber plantado semillas en otro planeta de nuestro sistema solar? Finalmente, en 1976 mandamos una misión para probar si había vida en Marte. La respuesta fue un sonoro “no”. Pero la idea de que hay vida más allá de la Tierra no está muerta y no debe estarlo. Tras continuar intentando descubrir la diversidad de vida sobre la Tierra, estuvimos forzados a parar y maravillarnos de cómo es la vida de tenaz. Tras seguir en nuestro empeño con las exploraciones robóticas de otros mundos, nos sorprendimos al descubrir otros lugares donde las condiciones de vida parecen adaptarse a las nuestras. Tras luchar por descubrir el pasado de nuestros planetas vecinos, empezamos a preguntarnos si la vida alguna vez había existido allí. 

http://www.megavideo.com/v/ZHFRMSWTd72d22dd9f093f830cd04d0e7724c9d5

Con un presupuesto de 5 millones de euros y 2 años de producción, nunca antes se habían empleado tantos recursos en la realización de una serie de astronomía. Space Millenium es una espectacular superproducción que combina imágenes de recreación por ordenador, filmaciones de alta definición y los últimos descubrimientos científicos, para dar vida a las espectaculares maravillas del espacio.

 

Soplada por vientos de una estrella masiva, esta aparición interestelar nos ofrece una forma sorprendentemente familiar. Catalogada como NGC 7635, también es simplemente conocida como la Nebulosa Burbuja. Aunque parece delicada, la burbuja de 10 años luz de diámetro ofrece evidencias de violentos procesos en marcha. Arriba a la derecha del centro de la Burbuja se encuentra una brillante y caliente estrella de tipo O, varios cientos de miles de veces más luminosa que el Sol y aproximadamente 45 veces más masiva que él. El feroz viento estelar y la intensa radiación procedentes de la estrella han creado la estructura de gas refulgente lanzándolo contra el material más denso de la nube molecular circundante. La fascinante Nebulosa Burbuja se encuentra a sólo 11 mil años-luz de distancia en dirección a la jactanciosa constelación de Casiopea .

Fuente: http://observatorio.info

Imagen: Larry Van Vleet