La NASA publica nuevas imágenes de Marte

La Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) exhibió una vista panorámica de Marte tomada por el vehículo Mars Exploration Rover Opportunity, que presentó como “lo más cercano a estar” en el planeta rojo.

La escena de 360 grados combina 817 imágenes captadas por una cámara panorámica (Pancam) empotrada en un mástil del vehículo durante un período de cuatro meses.

La panorámica -que según señaló la NASA en un comunicado “es lo más cercano a estar allí”- ofrece un vistazo del terreno en el que el robot estuvo estacionado durante los últimos 120 días, mostrando nuevas pistas y un antiguo cráter.

Opportunity ha estado trabajando en Marte desde enero de 2004.

Las imágenes exhiben “una vista espectacularmente detallada de un cráter que jamás hemos visto en el curso de esta misión”, dijo el científico Jim Bell, de la universidad de Arizona.

Las vistas fueron tomadas entre el 21 de diciembre de 2011 y el 8 de mayo de 2012, cuando Opportunity permaneció estacionada en un lugar llamado Greeley Haven.

Opportunity completó sus 3.000 días de misión en Marte el pasado 2 de julio, y la NASA llegó a sus 15 años de presencia con robots en el planeta rojo.

Fuente:  cadena3.com

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State Univ

El terreno de Marte es arduo y difícil, y cuenta con condiciones climáticas rigurosas que todavía no conocemos bien. El robot Spirit lo tiene claro, pues desde el año 2004 está trabajando en Marte con su gemelo Opportunity en el marco del Programa de Exploración de Marte que lleva a cabo la NASA, y los resultados de sus investigaciones han sido notables.

Sin embargo, Spirit está atravesando en un período crítico en este momento, cuando el invierno de Marte está en curso, pues el robot no ha respondido a la comunicación que estaba programada con la Mars Oddyssey. Las autoridades del Jet Propulsion Laboratory de la NASA estudian la situación, y se cree que el robot entró en un estado de hibernación para ahorrar energía.

“Estamos chequeando posibilidades menos probables para explicar la comunicación fallida -explica John Callas, mánager del proyecto Mars Rovers-, pero probablemente esto signifique que Spirit experimentó una falla de baja potencia en algún momento”

 La cantidad de energía solar que alcanza los paneles del Spirit está en declive, y es posible que el robot esté perdiendo cargas de batería. Por ello la explicación más fiable es que haya entrado en período de hibernación, algo que haría imposible la comunicación con ella al haber desactivado el propio robot esa capacidad.

La NASA ha dejado en claro que continuará atenta a cualquier intento de comunicación del Spirit, pero que ello podría tardar semanas, e incluso meses. La situación no sería tan dramática si pensamos en que la Spirit ha atravesado varios inviernos marcianos.

No obstante, si tenemos en cuenta que dos de sus seis ruedas ya no funcionan y que está estancada en la arena hace más de un año, no se puede descartar la posibilidad de que estos sean los últimos tiempos de el robot en estado de actividad. Pero habrá que esperar a Marzo de este año, cuando el verano marciano volverá al planeta. Entonces es probable que la Spirit salga de su estado de hibernación y tenga aún mucho que hacer. Incluso en estas condiciones, los científicos están aprovechando este estado estático del robot para averiguar más sobre las condiciones del suelo marciano, cual si fuera una estación operativa inmóvil.

Fuente: http://www.ojocientifico.com

Esta foto fue la primera tomada de la Tierra desde la superficie de otro mundo que no sea la Luna. Fue tomada desde Marte por la sonda espacial Mars Rover en la misión de 2004.

Para muchas personas, aun siendo aficionadas a la astronomía y conociendo sus números, resulta fácil olvidar las inconmensurables distancias que rigen el universo. Por eso es bueno recordarlas de vez en cuando. He aquí una comparación (las proporciones son bastante reales) si el Sol fuese una bola de 1 metro de diámetro:

  • Mercurio, sería un grano de arroz a 42 metros.
  • Venus y la Tierra, serían un par de garbanzos a 77 y 108 metros aproximadamente.
  • Marte sería un guisante a 164 metros.
  • Júpiter, una naranja gorda a 561 metros.
  • Saturno, una manzana a 1.030 metros.
  • Urano y Neptuno, serían 2 ciruelas a 2.073 y 3.240 metros respectivamente.
  • Plutón, un guisante pequeño a 4.266 metros.

Si hablamos de las distancias fuera del Sistema Solar, se hacen tan enormes, que la escala anterior se hace pequeña: a dicha escala, Proxima Centauri (la estrella más cercana a nuestro Sol) se halla a más de 30.000 kilómetros. Y aunque podamos comprender la cifra de 30.000 kilómetros, la mente no la percibe en su totalidad.

Por lo tanto, volvemos a reducir las distancias. Supongamos ahora que el Sistema Solar, hasta la órbita de Plutón, es del tamaño de un grano de arroz.

A dicha escala:

  • Proxima Centauri estaría a 20 metros de distancia,
  • Sirio, a casi 50 metros
  • La estrella Polar a más de 2 kilómetros.
  • Todas las estrellas que forman parte de la Vía Láctea, cubrirían un círculo de aproximadamente 250 kilómetros llenos de granos de arroz.
  • La siguiente galaxia mas cercana (Andrómeda), sería otro disco de 500 kilómetros de diámetro situado a unos 6.000 kilómetros (la distancia entre Barcelona y Nueva York).

Nuevamente, la escala que hemos hecho se queda pequeña si queremos ir más allá.

Así que reduzcamos nuestra galaxia al tamaño de un grano de arroz:

  • Andrómeda estaría a un palmo de distancia,
  • El quasar OH471, uno de los más lejanos, estaría a más de un kilómetro.

Con todo esto, creo que nos podemos hacer una mejor idea de lo vacío y lo grande que es el Universo. El Universo observable, claro: una pequeña burbuja dentro de la inmensidad, de la que la Tierra es el centro. Y es el centro porque es desde nosotros podemos mirar, nada más. Dudo mucho que estemos en el centro del Cosmos.

Hoy en día gracias a los avances científicos y a la tecnología al alcance de la mano del usuario, a través del ordenador podemos acceder a conocimiento científico de primera mano. Internet nos ha dado una mano grande para ello, y Be a Martian es una las cosas que lo prueban.

Be a Martian es un sitio web lanzado por la NASA y desarrollado por Microsoft en el que se invita a los usuarios a participar de una exploración virtual al territorio marciano a través de su propio ordenador. En ella los usuarios podrán acceder a una sólida base de datos del planeta, apreciar fotografías nunca lanzadas al público y contribuir al conocimiento del planeta rojo.

“Estamos en un momento de la historia en el que todo el mundo puede ser un explorador -dice Doug McCuistion, director del Programa Mars Exploration de la NASA. La colaboración de miles de participantes podría ayudar a los científicos a producir mapas mucho mejores”.

Be a Martian ofrece la posibilidad al participante de, por ejemplo, contar los cráteres de Marte, tarea difícil para la NASA por la vasta cantidad que existen en su superficie. Con la colaboración de miles de participantes, esta tarea podría realizarse mucho más rápidamente.

Además, iniciando tu exploración podrás ponerte en contacto con un equipo de científicos expertos en Marte que estarán dispuestos a responder todas tus consultas.

La investigación en el suelo de Marte que viene realizando la NASA nos trae hoy una imperdible captura. La fuente de la misma es la Mars Reconnaisance Orbiter, que con la HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) ha tomado una fantástica fotografía que deja los ojos bien abiertos.

Abiertos como el Cráter Victoria mismo, el cual es el objeto de la fotografía que vemos arriba, una toma maravillosa en alta resolución que muestra el cañón (imperturbado durante entre diez millones y cien millones de años). Su historia pacífica fue rota cuando la Mars Reconnaisance Orbiter exploró la zona hasta agosto del año pasado.

Una de sus capturas fue esta maravilla, que puede ampliarse haciendo click sobre ella. Parece algo así como un lago seco en el que podemos ver sus dunas en la parte inferior.