Astrofotografía: Saturno (II)

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Esta es la última imagen de Saturno obtenida por mi hermano. Será una de las últimas de esta temporada, ya que el planeta pronto dejará de ser visible desde nuestra ubicación.

La imagen está tomada en una noche con un seeing excelente de 5/5 y sin forzar mucho los aumentos para mantener la calidad en un nivel aceptable. Es el resultado de alinear y apilar el 30 % de los mejores frames de una captura de 4.000. El tiempo de exposición es bastante bajo, de 0,05 segundos. Procesado con Autostakker 2, Registax 6 y CS5.

Ni que decir tiene que esta imagen supone un progreso impresionante.

En la Antigüedad Saturno era considerado el planeta más distante de los cinco conocidos. En 1610, el astrónomo italiano Galileo Galilei lo observó por primera vez a través de un telescopio y para su sorpresa, descubrió dos objetos flanqueando el planeta. Los dibujó como esferas separadas y describió a Saturno como un objeto formado por tres cuerpos. En 1659, el astrónomo neerlandés Christiaan Huygens, observándolo con un telescopio de mayor potencia que el utilizado por Galileo, afirmó que Saturno estaba rodeado por un anillo plano y delgado.

En 1675, el astrónomo de origen italiano Jean-Dominique Cassini descubrió una «división» entre los ahora llamados anillos A y B. En la actualidad se sabe que la fuerza gravitacional del satélite de Saturno Mimas es responsable de la División Cassini, de 4.800 kilómetros de ancho.

Al igual que Júpiter, Saturno está formado principalmente por hidrógeno y helio y su volumen es 755 veces mayor que el de la Tierra. Los vientos de la parte superior de la atmósfera alcanzan los 500 metros por segundo en la región ecuatorial, mientras que los mayores vientos huracanados en la Tierra alcanzan como máximo los 110 metros por segundo. Estos vientos, junto con el calor que emerge del interior del planeta, crean las bandas amarillas y doradas visibles en la atmósfera.

El sistema de anillos de Saturno es el más grande y complejo del Sistema Solar, extendiéndose en cientos de miles de kilómetros. A principios de la década de 1980, dos sondas espaciales Voyager de la NASA revelaron que los anillos de este planeta están formados principalmente por agua helada. También encontraron anillos «trenzados», «rizos» y «cuñas radiales», estructuras oscuras que rotaban alrededor del planeta a un ritmo distinto que el material de los anillos. El material de los anillos puede tener varios tamaños, variando entre algunos micrómetros o varios metros. Dos de los satélites pequeños orbitan en los espacios de los anillos principales.

A pesar de que el campo magnético de Saturno no es tan grande como el de Júpiter, es 578 veces más potente que el de la Tierra. Saturno, sus anillos y muchos de sus satélites se encuentran dentro de su enorme magnetosfera, la zona en la que el comportamiento de las partículas cargadas eléctricamente se ve más afectada por el campo magnético de Saturno que por el viento solar. Las imágenes del telescopio espacial Hubble muestran que las regiones polares de Saturno tienen auroras parecidas a las de la Tierra. Las auroras se producen cuando las partículas cargadas giran en la atmósfera de un planeta a lo largo de las líneas del campo magnético.

Fuente: http://www.nationalgeographic.es

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Astrofotografía: Luna

Luna 10-07-2014 (2) AS2+FW con marco

 

Esto es lo que se consigue cuando se dispone de una cámara astronómica nueva. Mi hermano tan solo se ha puesto a probarla (sin aprovechar todo su potencial por el momento) y este es el resultado. Para cualquier amante de la astronomía, poder ver un paisaje semejante es un deleite; especialmente para una persona que se está iniciando y cuyos esfuerzos le llevan a poner la vista en el Universo con cada vez más nitidez y detalles.

En esta foto se puede apreciar perfectamente el cráter Grimaldi: sus coordenadas lunares son 5.5 S 68.3 O y está situado al suroeste del Oceanus Procellarum (Océano de las Tormentas), un vasto océano en el margen oeste de la cara visible de la Luna. Su tamaño en el radio mayor es de 172 km y lo podemos distinguir en la imagen porque es el más oscuro, cerca del centro de la imagen.

La pared interna de Grimaldi ha sufrido la erosión de impactos posteriores y aunque no lo apreciamos en la imagen, a su alrededor hay un anillo irregular de montes, crestas y picos cuya altura supera en ocasiones los 2 km. La superficie interna de este cráter es su característica más notable: se trata de una superficie lisa, relativamente regular y casi sin elementos que destaquen en altura. Su tono oscuro contrasta con los alrededores, de gran brillo, haciendo que sea fácil de localizar. Podernos hacernos una idea de lo que se sentiría estando en mitad de este cráter, en una planicie de casi 200 km, como en un desierto, rodeados de una brillante y gigantesca cadena de montañas.